바른 통일교육의 정립이 절실하다!
바른 통일교육의 정립이 절실하다!
  • 이상범 목사
  • 승인 2018.11.01 00:00
  • 댓글 0
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교육열에 비해 국민의식 큰 진전 못이뤄
새로운 통일교육이 필요한 시점
지나치게 이념 중심적이고 미국 의존적인 사고에서 벗어나야 할 필요

교육에 대한 열정은 한국을 최빈국에서 선진국의 반열에 오르게 한 최대의 원인이었을 뿐만 아니라 식민지와 전쟁의 상흔에서 우리 스스로를 지키고 보호하기 위한 유일한 해법이기도 하였다. 이처럼 교육열은 한국 근대화를 이루는데 커다란 역할을 하였다. 그러나 교육열과 더불어 성장했어야 하는 국민들의 의식수준은 큰 진전을 이루지 못하였다. 그 이유는 사회문화, 역사, 사상과 같은 전인적인 교육에 집중하기 보다는 배고픔과 가난을 우선적으로 벗어나기 위한 도구로써 방향을 잡고 개발독재의 당위성을 주지시키는데 필요한 ‘충과 효 그리고 반공정신’에 대한 교육을 강조하였기 때문이다.

전통적 유교 정신인 ‘충과 효’ 그리고 북한과 대치하고 있는 상황에서 필요한 ‘반공정신’이 전후 혼란기와 냉전 시대 분단국으로서 위태로웠던 우리 국민을 하나로 단결시키고 경제적으로 급속도로 발전시키는 큰 원동력이 되었던 것은 사실이다. 그러나 문제는 남용이 되어 전체주의(全體主義)적 사고를 가지게 만들고 심지어 극단적 군중심리를 조장하여 비이성적인 사고를 하게 만드는데 일조하였다는 것이다. ‘산업전사와 승공(勝共)’란 용어의 탄생이 그 예라 할 수 있다. 이 용어들은 지배계급의 ‘지니’가 되어, 독재 체제 유지 및 영구집권에 대한 정당성과 자유 및 민주주의를 외치던 자들을 핍박하는데 필요한 당위성을 부여하였고, 경제성장 제일주의로 인해 일어나는 여러 사회문제를 무마시키기 위한 방편으로 사용되었다. 비약적인 경제성장과 부흥을 이루면서 함께 성숙하여야 할 시민의식은 이처럼 지배계급에 의해 균형적인 교육을 받지 못한 연고로 자랄 수 없었던 것이다. 이는 한국현대사에 간헐적인 민주화의 물결이 있었지만 오래 지속되지 못한 고로, 최근까지도 전근대적인 리더십으로 무장한 기득권층의 정권 농락이 이어져 대대적인 촛불시위가 또 다시 일어난 것만 보아도 알 수 있다.

이런 맥락 하에 통일교육 또한 최근까지도 반공정신 및 북한 정권붕괴에 기반 한 흡수통일 상황을 전제로 진행되어 왔다. 그러나 이제는 변화하는 남북관계 및 통일시대를 살아갈 청(소)년을 위한 새로운 통일교육이 필요한 시점이다. 지금은 오래 전처럼 단순히 공산주의자들은 뿔과 꼬리가 달린 악마이자 괴물짐승이고 자유민주주의를 수호하는 자들은 정의로운 사람이라는 식의 교육에서는 벗어나긴 했지만, 그럼에도 민주주의와 공산주의 사상을 명확히 구별할 수 있도록 그 기원이나 차이점, 그리고 왜 한국 근현대사에 우리가 대적하는 공산주의가 들어오게 되었는지 등등을 실제적이고 구체적으로 교육할 필요가 있다.

특히, 기독교 교육의 경우는, 지나치게 이념 중심적이고 미국 의존적인 사고에서 벗어나야 할 필요성이 있다. 지금의 한국 기독교는 과거 부흥기처럼 ‘예수님의 얼’을 전하고 따르기 보다는 기독교를 믿는 사람들의 간증과 그들이 이루었던 업적을 기리는 것에 더 열중하고자 하는 경향이 짙어지고 있는 것 같다. 그 한 예가 한국 기독교적 통일론을 정립하기 보다는 이승만 장로의 업적을 기리며 기독교적 세계관과 다른 편향적이고 이념적인 교육에 매진하고 있는 것이라 할 수 있다. 당연히 하나님의 사람들이 하나님의 인도하심을 받아 하나님의 큰일을 이룬 것을 기리는 것은 마땅한 것이다. 그러나 무신론을 바탕으로 한 공산주의로부터 한국을 지키신 분은 오직 하나님이시며 그 창조주께서 사람을 도구로 쓰신 것이기에 우리는 도구 된 사람의 업적에 대해 지나치게 기념하는 것은 자칫 숭배와 같이 보일 수 있음을 견지하여야 할 것이다.

멀게만 보였던 한반도의 평화체제 구축과 통일을 준비하는 과정이 하루가 다르게 진행되고 있다. 어쩌면 생각보다 더 가깝고 빠르게 우리 눈앞에 전개될지도 모르겠다. 이제는 변화하는 남북관계를 받아들이고 한반도 공동번영이라는 관점에서 바른 국가적통일교육과 기독통일교육이 마련되어야 할 것이다. 이를 통해 한반도 통일시의 혼란을 줄이고 통일한국의 기틀을 튼튼히 해야 할 것이다.

 

이상범 목사

미국 동워싱턴 주립대학교/총신신대원 졸
대한예수교장로회 보수총회/서울노회 소속
통일코리아협동조합 이사
 

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