[엘레오스] 기업의 ESG경영과 교회 사회복지활동
[엘레오스] 기업의 ESG경영과 교회 사회복지활동
  • 정무성 교수
  • 승인 2022.11.18 21:48
  • 댓글 0
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최근 지구온난화로 인해 지구촌 곳곳에서 다양한 형태의 기후 재앙을 경험하면서 환경이 우리의 삶에 매우 중요한 요소임을 실감하고 있다. 기업에서는 ESG경영으로 대응하고 있는 상황에서 기업과 다양하게 파트너십을 이루는 사회복지계도 신속한 대응이 필요한 때이다. 인류가 직면한 기후위기라는 중대한 전환점에 디아코니아의 개념에도 환경적 요소를 비중 있게 포함시켜야 한다.

ESG란 환경(Environmental), 사회(Social), 지배구조 (Governance)를 뜻하는데, 코로나19 확산을 계기로 ‘지속가능한 성장’에 대한 관심이 커지면서 기업경영의 핵심으로 등장하였다. 투자자와 고객의 ESG에 대한 요구가 강해지고, 기업평가에도 ESG요소가 반영되는 등 ESG가 기업경영의 새로운 패러다임으로 자리매김하고 있다. 정부도 ESG의 확산을 통해 지속가능한 사회를 만들겠다는 의지를 보여주고 있다.

지구환경의 파괴는 기업의 책임과 역할이 중요하다. 기업경영을 혁신하고 궁극적으로 지구환경과 그로 인한 사회문제를 해결하여 지속가능사회를 유지해야 한다는 위기감 속에서 다양한 대책들이 제안되었다. 특히 UN은 지속가능한 개발 목표(Sustainable Development Goals, SDGs)를 제안하면서 모든 국가가 동참할 것을 호소하였다. 2016년부터 2030년까지 국제사회가 모두 함께 인류의 보편적 문제 (빈곤, 질병, 교육, 성평등, 난민, 분쟁 등)와 지구 환경문제 (기후변화, 에너지, 환경오염, 물, 생물다양성 등), 경제 사회문제 (기술, 주거, 노사, 고용, 생산 소비, 사회구조, 법, 대내외 경제) 등 17가지 주목표와 169개 세부목표를 해결하기 위해 함께 노력하자는 것이다.

ESG경영은 이제 기업의 핵심 경영전략이 되었다. 전 세계가 기후 위기에 직면한 시점에서 이에 대처하기 위해 한국 기업들이 지속가능성 문제에 적극적 태도를 보이는 것은 바람직하다. 그러나 그 과정에서 기업사회공헌 활동들이 주로 환경과 투명경영에 초점을 두고, 전통적인 사회복지 분야의 사회공헌 활동은 오히려 위축되고 있는 형국이다. 안타깝게도 사회복지와 밀접한 관련이 있는 S(사회) 분야는 모호해지거나 축소되는 경향이다. ESG경영은 각 요소간의 균형을 맞추는 것이 중요한 만큼 S요소가 위축되지 않도록 사회복지계의 협력적 노력이 요구된다.

교회도 이에 대한 대응이 필요한 시점이다. 지속가능사회를 만들기 위한 국제사회의 노력에 능동적으로 동참해야 한다. 특히, 점차 심각해지는 기후위기로 인한 환경파괴와 사회적 갈등의 문제를 해결하기 위한 노력의 일환으로 교회의 사회복지실천 프로그램에 적극 반영하는 노력이 있어야 한다. 교회의 다양한 활동 가운데 친환경 행태를 강조하고, 기후위기로 가장 피해를 입고 있는 취약계층에 대한 지원도 소홀해서는 안된다. 나아가서 사회경제 환경 변화에 따른 새로운 패러다임을 구축하면서 나눔문화 생태계 조성하는데 선도적 역할을 하기 위해 기업의 ESG경영 추세와도 맥을 같이 하며 나가야 한다. 그동안 기업의 사회공헌활동은 곧 사회복지분야에 대한 지원으로 이해되기도 하였다. 기독교 사회복지기관 입장에서 기업은 사회문제의 원인이 되면서도 문제를 해결할 수 있는 자원이기 때문에 ESG경영과도 전략적 소통 및 협력을 강화할 필요가 있다.

정무성숭실사이버대학교총장/ 한국사회복지학회 회장
정무성 교수
숭실대 사회복지학부

 

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